¿Qué son los
nootrópicos?

Los nootrópicos también conocidos como “smart drugs”, “brain booster” o “memory enhancing drug” son términos comunes con los que se nombran a los compuestos responsables de mejorar el rendimiento mental. Por definición los nootrópicos son compuestos o suplementos los cuales aumentan el rendimiento cognitivo. Estos funcionan incrementando las funciones mentales como la memoria, la creatividad, la motivación y la atención1.


El término de nootrópico surge en la década de los 70’s el cual fue definido por el doctor Corneliu E. Giurgea y deriva de las palabras del griego antiguo νόος (nóos) que significa "mente" y τροπή (tropḗ) que significa "un giro o camino”2.

Hay dos tipos de nootrópicos

El Dr. Corneliu E. Giurgea estableciócinco normas para que un compuesto natural o sintético sea considerado un nootrópico:

  • Debe mejorar el aprendizaje y la memoria.
  • Debe mejorar la resistencia del cerebro a las condiciones que interrumpan las conductas de aprendizaje y memoria.
  • Debe proteger el cerebro de agresiones químicas o físicas.
  • Debe aumentar la eficacia de los mecanismos de control tónicos corticales / subcorticales.
  • Un nootrópico debe carecer de la farmacología habitual de otros fármacos psicotrópicos, no debe tener o tener muy pocos efectos secundarios y una toxicidad extremadamente baja (sin afectar la función motora ni poseer cualidades sedantes).

Beneficios de los nootrópicos naturales

La influencia de los nootrópicos a nivel central ha sido ampliamente estudiada. Se ha demostrado que estimulan la función cerebral y al mismo tiempo hacen que el cerebro sea más saludable.3.

Los efectos demostrados de los nootrópicos naturales son la reducción de la aparición de inflamación en el cerebro, así como protección contra toxinas y por lo tanto la disminución de los efectos del envejecimiento cerebral [4].

Además, los nootrópicos contribuyen a aumentar la neuroplasticidad a través de la estimulación de nuevas células neuronales incentivando la actividad del cerebro, mejorando el pensamiento y las habilidades de memoria [5]. Suelen ser utilizados por las personas que quieren llevar su rendimiento al siguiente nivel.

El consumo de nootrópicos aumentan la circulación sanguínea del cerebro y al mismo tiempo proporciona los nutrientes esenciales, aumentando la energía y el flujo de oxígeno cerebral [6]. A pesar de que el cerebro solo representa el 3%del peso corporal, recibe y consume aproximadamente el 15% del oxígeno y nutrientes del cuerpo [7].

¿Cómo funcionan los nootrópicos naturales?

Los nootrópicos actúan a través de diferentes mecanismos y afectan diferentes parámetros, algunos modifican la concentración de neurotransmisores existentes estimulando la secreción de dopamina, la captación de colina, la transmisión colinérgica, la función del receptor de AMPA, o modificando la actividad de fosfatidilinositol o la fosfatasa A2 [8]. Algunos más actúan como moduladores positivos de acetilcolina o del receptor de glutamato [9]

La liberación y el aumento de la actividad de los neurotransmisores inducido por los nootrópicos naturales facilitan el potencial a largo plazo y mejoran la transmisión sináptica [10].

Cómo trabaja el cerebro, las neuronas y la memoria, así como las formas en las que podemos mejorar su funcionamiento es esencial en el entendimiento de los nootrópicos.

Video YouTube que explica como funciona la memoria

Origen de los nootrópicos

El uso de nootrópicos de una forma u otra no es una situación única de nuestra sociedad moderna. Su uso resulta ser un fenómeno universal que abarca todas las culturas y naciones, pasadas y presentes.

No está claro cuándo o cómo descubrimos por primera vez que las plantas tenían el potencial de mejorar nuestros estados de ánimo y pensamientos, pero la evidencia de su uso se remonta a más de 10,000 años.

Las culturas de todo el mundo han tenido su propia versión de sustancias nootrópicas, tales como las medicinas tradicionales india (Ayurveda) y China, que contaban con plantas promotoras del intelecto.

 

Actualidad

Los usos actuales de los nootrópicos van desde estimulantes para el rendimiento escolar y laboral, hasta herramientas coadyuvantes para el tratamiento de enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer [11], Parkinson [12] o Demencia [13]. Condiciones en las que se han observado un efecto neuroprotector derivado del consumo de nootrópicos como la Bacopa monnieri [14].

Hoy en día los nootrópicos se han extendido ampliamente desde el consumo de la cafeína, hasta el acceso a complementos alimenticios naturales de alta gama, diseñados para desarrollar nuestra mejor versión. Sus usos, efectos y dosis dependerá del producto que se consuma. Sin embargo, es pertinente evaluar las opciones actuales. Debido al aumento en productos de baja calidad que podrían comprometer la salud de quien los consume.

Alimentos

Existen alimentos funcionales los cuales más allá de aportar los nutrientes básicos contienen aminoácidos, vitaminas, y/o compuestos activos que fungen como nootrópicos o como sus precursores. Alimentos los cuales podemos incluir en nuestra dieta diaria así y mejorar la acción de estos, además de ser excelentes fuentes de nutrientes de alto valor.

Consulta cuales son los mejores alimentos para cuidar tu cerebro y mejorar la función mental. Algunos de estos alimentos funcionales o de sus compuestos activos también los podemos encontrar en forma de nutracéuticos, o suplementos alimenticios. Presentaciones a través de las cuales podemos maximizar sus beneficios

¿Cuál es el mejor nootrópico?

La elección del nootrópico ideal depende de más de un factor, es por ello que al elegir el consumo de nootrópicos debemos de plantearnos objetivos a largo plazo y no solo mejorar el estado de ánimo a corto plazo, así como conocer sus efectos secundarios, adversos, dosis y periodos de descanso para así maximizar los beneficios de los nootrópicos.

Si tienes sueño y necesita aprender o trabajar, considera nootrópicos estimulantes como la cafeína. Si la cafeína te pone ansioso, consume L-teanina que tiene actividad ansiolítica, la cual es segura y generalmente se considera sinérgica con la cafeína.15

Las experiencias individuales, predisposiciones y propósitos son las pautas que nos permitirán elegir el mejor nootrópico. Identifica tus necesidades y metas y evalúa efecto que tiene en ti cada uno de los nootrópicos naturales.

Productos naturales, de alta calidad y registrados ante las instancias de salud son la mejor opción para continuar o iniciar el camino en la construcción de tu mejor versión.

Conoce más acerca de las características y beneficios de los nootrópicos de OXOMIO e identifica cuál se adapta más a tus necesidades.

 

¿Cómo elegir el mejor suplemento o nootrópico?

Frecuentemente, nos preguntamos:
¿Qué evaluar cuando vamos a compra un suplemento? Y la respuesta más adecuada es que existen guias y recomendaciones las cuales nos indican que toda elección deben de ir de la mano de estar bien informado. Es por ello que debemos dedicarle un tiempo a estudiar, analizar y comparar la información recabada para así tener certeza que hemos elegido de manera apropiada.

Para ello, recomendamos utilizar la siguientes estrategía de tres pasos para elegir el suplemento o nootrópico ideal:

Paso 1 - Identifica tus necesidades


Todos somos diferentes es por ello que debemos reconocer primero nuestro estado inicial. Esto, debido a que no todas las condiciones de salud son semejantes y de igual forma los requerimientos de nutrientes cambian a lo largo de la vida.

Además, es esencial hacer la reflexión sobre si se cuenta o no con alguna otra condición de salud especial, así como revisar el estilo de vida y alimentación que llevamos Así que es necesario identificar

 

1. Edad
2. Tipos de alimentos que se consumen
3. Si se tiene o no alguna condición médica
4. Identificar qué probables problemas de salud se tengan y estilo de vida

Paso 2 - Haz la tarea


Revisa cada suplemento que sea de tu interés, los beneficios y riesgos que su consumo implica. El Instituto Nacional de Salud de Estados Unidos (NIH) establece que es necesario conocer de cada suplemento:

1. Etiquetado
2. Efectividad
3. Seguridad y riesgos
4. Calidad

Verifica que el producto tenga los registros de salud correspondientes en el país en el que es producido y en el que se está comprando.


Asegurate de tener respuesta a las cuatro preguntas básicas:

 

1. ¿Cuáles son los beneficios?
2. ¿Esto tiene algún riesgo?
3. ¿Cuánto de esto debo tomar?
4. ¿Cuánto tiempo debo tomarlo?

Contacte al fabricante. Las buenas empresas te ayudarán a resolver tus dudas.

Paso 3 - Consulta a un especialista de salud


Con las necesidades identificadas y la tarea hecha, consulta a un especialista de salud y exponga las dudas acerca del o los productos que se desea consumir. Él le podrá orientar y ayudar a hacer la mejor elección de acuerdo a su estado de salud.

Finalmente revise sus expectativas y recuerde que aún consumiendo algún compuesto o suplemento es necesario comer sano y mantenerse al día con la atención médica habitual.

No olvide llevar un registro de lo que toma, los resultados y/o los efectos secundarios durante su consumo.

Por lo tanto, seguidos los tres pasos básicos de elección informada estamos listo para trabajar en nuestra mejor versión.

¿Por qué importa la calidad de los nootrópicos?

Como lo refiere statia en México casi el 40% de la población refiere consumir algún suplemento alimenticio. Los motivos de consumo son distintos, pero la mayoría implican un deseo de mejorar su salud, el rendimiento físico o mental Aunque parezca obvio, los resultados depende de la calidad de los productos que se consume. Desafortunadamente, no todos los suplementos son de buena calidad. Es por ello que basados en los cuatro pilares que ha establecido la Farmacopea de los Estados Unidos podemos evaluar la calidad de los suplementos alimenticios que consumimos y así proteger tanto nuestra salud como el bolsillo.

 

1. Identificación de Ingredientes y registro


No todos los productos que están en el mercado han pasado por la evaluación de las autoridades pertinentes y por lo tanto no cuentan con etiquetados completos o no contienen los ingredientes enunciados en la etiqueta. Por lo tanto es indispensable identificar los ingredientes y el número de registro por las instancias de salud

2. Dosis


Es importante que los ingredientes estén el la cantidad correcta. Muy poca cantidad puede no tener ningún efecto en la salud y dosis muy altas pueden generar daños que en algunos casos podrían ser irreversibles

3. Pureza



Es importante confirmar que sus suplementos no contienen ingredientes no deseados, especialmente aquellos que pueden tener un efecto negativo en la salud. Los ejemplos de ingredientes no deseados pueden incluir metales pesados como el plomo el mercurio o el arsénico (En aceites de pescado), productos químicos de pesticidas que pueden haberse usado en plantas, toxinas como moho u hongos, o incluso adulterantes intencionales como ingredientes farmacéuticos activos.

4. Diseño y desempeño



Si un suplemento, complemento o nootrópico no tiene la presentación y diseño adecuado no podrán ser absorbido por el cuerpo. Por lo que la posibilidad que tenga efecto positivo en la salud es menor.

Estos cuatro pilares aunado a la adecuada elección de suplementos, nos proveen mayor certeza de los productos que consumimos en busca de llevar el rendimiento al siguiente nivel. Además, nos permiten erradicar del escenario a los productos milagro y panaceas. Para más información de cómo diferenciar un suplemento de un producto milagro revisa nuestra sencilla guía.

 

¿Para quienes son los nootrópicos?

Cada individuo es único y de la misma manera en cada persona es diferente su metabolismo y sensibilidad a los nootrópicos.

Partiendo de esta premisa, en el momento que decidimos usar nootrópicos debemos evaluar nuestra sensibilidad a estos. Por ejemplo, si se está acostumbrado a tomar café de manera cotidiana, un nootrópico estimulante podría tolerarse mejor que si nunca se toma café o algún producto con cafeína. Por lo tanto, la dosis sería variante en cada uno de nosotros. Es por ello que es esencial conocer los efectos secundarios y adversos de cada suplemento que elijamos consumir. Así, se podrá identificar si se es muy sensibles o no a los componentes activos de cada uno de ellos.



Los efectos secundarios más comunes de los nootrópicos son:


Aumento de la presión sanguínea
Aumento de la frecuencia cardiaca (taquicardia)
Palpitaciones
Dolor de cabeza
Insomnio o trastornos del sueño



Si al consumir algún nootrópico, se presenta alguno de estos efectos secundarios se debe disminuir la dosis. Si los efectos persisten o se presenta hipersensibilidad a alguno de los ingredientes es recomendable detener su consumo y visitar al especialista de salud. Otra pregunta y frecuente es el saber si los nootrópicos generan adicción. Los nootrópicos naturales como la Bacopa monnieri, Rhodiola rosea, L – Teanina, o la melena de león no generan dependencia alguna.

Por lo que los suplementos de nootrópicos naturales son considerados seguros para el consumo. Sin embargo, al ser estimulantes a nivel cerebral, se recomienda que durante su uso se tengan periodos de descanso de 1 a 2 semanas cada 2 a 3 meses. De esta manera cuando se retome el consumo gozar al máximo de los beneficios que estos brindan. Por otra parte, los nootrópicos sintéticos suelen tener mayor riesgo y por lo tanto una posibilidad más grande de generar algún tipo de dependencia. Este tipo de fármacos suelen utilizarse como tratamiento de enfermedades específicas por lo que su empleo debe estar indicado y supervisado por el personal médico.

 

¿Cómo deben de consumirse los nootrópicos?

Una vez que uno se ha decidido por consumir un suplemento y está listo para tomarlo suelen aparecer interrogantes acerca de ¿Cómo deben de consumirse?

Esta no es una cuestión menor ya que de ello depende gran parte de si obtenemos el mayor de sus beneficios.

Entonces ¿Cuándo es el mejor momento del día para consumir los nootrópicos y obtener mejores beneficios?

La respuesta a esta interrogante dependerá del o los nootrópico que hayas elegido para consumir. Debido a que algunos de ellos son estimulantes y promueven estados de alerta y su consumo nos llena de energía. De igual forma hay otros que al contrario permiten estados de relajación.

Es por ello que en la siguiente tabla sintetizamos cuales de ellos son estimulantes y cuales relajantes.

Entonces en qué parte del día es el tiempo adecuado de tomarlo y la respuesta dependerá de en qué momento necesitas estar más enfocado y ser más productivo así como tener mejor enfoque.Sin embargo, es importante saber que si consumimos nootrópicos de acción estimulante por las noches o cerca del horario de dormir, será complicado conciliar el sueño.

Por lo tanto, se recomienda que el consumo de nootrópicos estimulantes sea por la mañana, o algunas horas antes del momento del día que se requiera mayor enfoque mental.De igual forma, los nootrópicos relajantes se recomiendan consumir en periodos altos de estrés o antes de dormir, para así poder obtener mejores beneficios de ellos.

En cuánto con qué tomar nuestro nootrópico o si consumirlo con los alimentos es pertinente saber que lo mejor es tomarlo solo y con un vaso de agua natural. Así no habrá ningún otro nutriente con el cual interacción o modifique su absorción.

Cabe resaltar que cuando consumimos más de un nootrópico o mezclas de ellos debemos conocer las dosis máximas o interacciones negativas entre ellos para evitar efectos adversos. Contacta a tu proveedor y conoce todos los detalles de tu nootrópico favorito

Conclusión

Actualmente existe una amplia variedad de nootrópicos y de igual forma son múltiples sus funciones y beneficios. Consecuentemente, la elección de cuál es el mejor para nosotros es un proceso individual. Sin embargo, los nootrópicos de origen natural nos han brindado sus beneficios y acompañado en el proceso de desarrollo de la civilización y a lo largo de la historia. Hoy en día podemos acceder a los nootrópicos naturales de forma sencilla y segura.

Ahora ya sabes que son los nootrópicos, sus beneficios, cómo funcionan y además cuentas con las herramientas básicas para elegir cual es el mejor nootrópico para ti. Si has llegado hasta aquí, no dejes de seguir aprendiendo, contáctanos y conoce cómo podemos ser tu aliado para mejorar tu potencial.

Bibliografía

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  2. Giurgea, C., & Salama, M. (1977). Nootropic drugs. Progress in Neuro Psychopharmacology, 1(3-4), 235-247.
  3. Duarte, J. M. (2015). Metabolic alterations associated to brain dysfunction in diabetes. Aging and disease, 6(5), 304.
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  14. Nemetchek, M. D., Stierle, A. A., Stierle, D. B., & Lurie, D. I. (2017). The Ayurvedic plant Bacopa monnieri inhibits inflammatory pathways in the brain. Journal of ethnopharmacology, 197, 92-100.
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