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El origen de los nootrópicos

julio 08, 2020

Los nootrópicos son medicamentos, suplementos, nutracéuticos y alimentos funcionales que se utilizan para mejorar la función de varias habilidades cognitivas como la memoria, motivación, atención y concentración. Los nootrópicos pueden ser sintéticos, que se producen en un laboratorio, o pueden ser naturales. Los naturales provienen de plantas, hongos, raíces o semillas. Han sido utilizados desde la antigüedad en distintas culturas alrededor del mundo, en especial, en la medicina tradicional china y en la medicina ayurvédica 1,2


Los nootrópicos más antiguos, son en la medicina tradicional china

La medicina tradicional china se basa en la fuerza vital de la vida

La medicina tradicional china se basa en el concepto de que cualquier desequilibrio al Qi (fuerza vital de la vida) puede causar enfermedades. Para preservar y restaurar el equilibrio, algunas de las prácticas más utilizadas son: la acupuntura, ejercicios de movimiento, concentración y remedios a base de hierbas.

En la medicina tradicional china se han utilizado diversas plantas y hongos para proteger la memoria y mejorar la función cognitiva.

Entre los más destacados se encuentran el hongo de melena de león, la huperzia serrata, el té verde, el ginkgo biloba y el ginseng, entre otros.

El legendario Hongo Melena de León

Hericium erinaceus, conocido como melena de león, tiene una amplia historia de uso en la medicina tradicional de China y Japón. Es un hongo comestible, abundante en compuestos bioactivos, incluidos los polisacáridos de β-glucano; hericenonas y terpenoides erinacinas; isoindolinas; esteroles; y micronutrientes.

Se le han estudiado propiedades neuroprotectoras, neurorregenerativas y antiinflamatorias. Gracias a dichas propiedades se ha convertido en una opción prometedora para las enfermedades de Alzheimer y Parkinson.3

La Huperzina A

Huperzia serrata es una planta que ha sido utilizada en la medicina tradicional durante siglos para distintos propósitos, entre ellos, como antiinflamatorio, analgésico y diurético.

La huperzina A, un alcaloide, es el principal compuesto de interés en la planta. Es un inhibidor de la acetilcolinesterasa (enzima que hidroliza a la acetilcolina), lo que provoca un aumento en el neurotransmisor acetilcolina. La acetilcolina actúa en distintos procesos cerebrales. La huperzina A se ha estudiado para diversos trastornos neurodegenerativos, en el deterioro cognitivo y en la memoria.4 

El té verde


El té verde, hecho de las hojas de la planta camellia sinensis, ha sido utilizado como bebida medicinal durante miles de años, sobre todo por sus propiedades antiinflamatorias. Su uso se extendió alrededor del mundo y distintas culturas lo han utilizado con diversos propósitos.
Contiene altos niveles de polifenoles y es una excelente fuente de EGCG (galato de epigalocatequina), un compuesto con propiedades antioxidantes que actúa protegiendo de los radicales libres. También contiene teanina, un aminoácido, y cafeína. Los componentes del té verde actúan de forma sinérgica teniendo acción sobre la cognición, el estado de ánimo y la función mental.5


Algunos nootrópicos utilizados en la medicina ayurvédica

El ayurveda o medicina ayurvédica es originaria de la India y es uno de los sistemas de curación holísticos más antiguos del mundo.

Se basa en la creencia de que la salud y el bienestar dependen de un delicado equilibrio entre la mente, el cuerpo y el espíritu.

Su objetivo principal es promover la buena salud, no combatir las enfermedades. Se utilizan regímenes de alimentación, hierbas medicinales, ejercicios, meditación, fisioterapia y otros métodos. Las hierbas como bacopa monnieri o ashwagandha se han utilizado en el ayurveda para promover las funciones cognitivas.

Brahmi de la India. Antiguo nootrópico

Brahmi de la India

Bacopa monnieri (BM), llamada brahmi en la India, es una planta que ha sido descrita en la medicina ayurvédica para la memoria, la epilepsia, el insomnio y como ansiolítico.

Contiene flavonoides, alcaloides, fitoquímicos y saponinas como los bacósidos. Sus principales acciones farmacológicas son como antioxidante y antiinflamatorio. Estudios muestran que BM protege las células nerviosas contra la citotoxicidad y el daño al ADN. Además, en estudios clínicos, se encontró que la administración de BM mejora la memoria y previene su deterioro.6

Existen otros ejemplos de nootrópicos naturales como la Ashwagandha, ampliamente utilizada en la medicina ayurvédica, durante milenios se ha utilizado como Rasayana por sus múltiples beneficios para la salud. Rhodiola rosea también ha sido utilizada en la medicina tradicional, en especial en Rusia y los países escandinavos. Ambas plantas son consideradas adaptógenos (modificadores de la respuesta al estrés), se les ha estudiado como neuroprotectores, en el estado de ánimo, la memoria y en la mejora de distintas funciones cognitivas.7,8

nootrópicos utilizados en la medicina ayurvédica

¿Cuándo nació el término de nootrópico?

Aunque los nootrópicos naturales han sido utilizados en distintas culturas antiguas, el término "nootrópico", de origen griego, fue acuñado por el científico rumano Cornelius Giurgea en la década de 1970.

Giurgea y otros científicos se encontraban investigando una nueva droga con efecto hipnótico relacionada con el neurotransmisor GABA, pero descubrieron que tenía efectos opuestos a los que esperaban.

Esta droga se llamaba piracetam y fue descrita como un nootrópico. La mayoría de los neurocientíficos en la actualidad definen a los nootrópicos como una clase de sustancias que actúan como potenciadores cognitivos y que no tienen efectos secundarios o toxicidad indebidos.9


Los nootrópicos en la actualidad

Los nootrópicos han estado con nosotros a lo largo de la historia, mostrando múltiples beneficios en la función cognitiva.

Los sintéticos generalmente son medicamentos recetados y los naturales, comúnmente utilizados en la medicina tradicional, pueden encontrarse en suplementos con extractos estandarizados de las plantas.

Esto no quiere decir que todos los nootrópicos sean apropiados para todas las personas y tampoco se deben exceder las dosis recomendadas o combinar con otras sustancias como medicamentos, en especial los que actúan en el sistema nervioso central.

Finalmente, para potenciar los efectos de cualquier nootrópico se debe acompañar de un estilo de vida saludable que incluya una buena alimentación, actividad física, mantener la mente activa, dormir lo suficiente, mantener las conexiones sociales y realizar actividades que nos ayuden a manejar el estrés como la meditación o el tai chi.


Referencias

  1. Dwivedi P, Singh R, Malik MT, Jawaid T. A traditional approach to herbal nootropic agents: an overview. International journal of pharmaceutical sciences and research. 2012;3(3):630.
  2. Raj D, Ganapathy D. Herbal nootropic agents. Drug Invention Today. 2019;12(10).
  3. Spelman K, Sutherland E, Bagade A. Neurological Activity of Lion’s Mane (Hericium erinaceus). Journal of Restorative Medicine. 2017;6(1):19-26.
  4. Ferreira A, Rodrigues M, Fortuna A, Falcão A, Alves G. Huperzine A from Huperzia serrata: a review of its sources, chemistry, pharmacology and toxicology. Phytochemistry reviews. 2016;15(1):51-85.
  5. Mancini E, Beglinger C, Drewe J, Zanchi D, Lang UE, Borgwardt S. Green tea effects on cognition, mood and human brain function: A systematic review. Phytomedicine. 2017 Oct 15;34:26-37.
  6. Chaudhari KS, Tiwari NR, Tiwari RR, Sharma RS. Neurocognitive Effect of Nootropic Drug Brahmi (Bacopa monnieri) in Alzheimer's Disease. Ann Neurosci 2017;24:111-122.
  7. Concerto C, Infortuna C, Muscatello MRA, Bruno A, Zoccali R, Chusid E, et al. Exploring the effect of adaptogenic Rhodiola Rosea extract on neuroplasticity in humans. Complementary Therapies in Medicine. 2018; 41, 141–146.
  8. Gupta GL, Rana AC. Withania somnifera (Ashwagandha): A review. Pharmacognosy Reviews. 2007;1(1).
  9. Meck WH, Williams CL. Nootropic Drugs. Encyclopedia of Cognitive Science. 2016.




Ahtziri Sanchez
Ahtziri Sanchez

Médico cirujano especialista en medicina preventiva y maestra en nutrición pública. Dedicada a prevenir las enfermedades mediante una mejor nutrición y estilos de vida más saludables. Apasionada de la investigación científica y la docencia.



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